De bons résultats également en 2015

Boxmeer, Juin 2016.

Groupe Buckfast-VSH existant (Belgique/Luxembourg/France/Hollande/Allemagne/Autriche)

En 2015, le groupe d’apiculteurs bénévoles créé en 2014, a continué les élevages avec les lignées Buckfast pures ainsi que les lignées issues de l’USDA croisées à de la Buckfast. Plus de 160 colonies ont été à nouveau créées et testées au cours de l’année. En Espagne à Altea, notre station d’élevage est devenue pleinement opérationnelle.

De nouveaux éleveurs ont rejoint l’équipe et un nouveau groupe a été recruté pour compter le nombre croissant de colonies. Certains volontaires ont passé une semaine de leurs vacances pour nous aider!

Alors qu’en 2014, nous avions 10% de nos colonies Buckfast pures avec un taux de VSH élevé, en 2015 nous avons obtenu 23 colonies sur 94 (plus de 20%) avec un taux de 75% de VSH ou plus, montrant la réussite de cette sélection. De même, dans les lignées de l’USDA croisées à de la Buckfast, de hauts taux de VSH ont pu être confirmés avec 40% des colonies ayant un taux de 75% de VSH ou plus (27 de 68 colonies).
1 Altea - Counting

Nouveaux groupes Buckfast-VSH en Hollande

Nous sommes très heureux d’accueillir deux groupes d’élevage Buckfast existants et donc hautement expérimentés; le groupe d’élevage Buckfast Marken et le groupe d’élevage Buckfast Flevo. Ces groupes néerlandais possèdent des stations de fécondation à Marken et dans le Flevopolder.

Les deux groupes ont commencé en 2015 par un screening de leurs abeilles pour le comportement hygiénique puisqu’il y a des indications que les colonies avec des niveaux élevés de comportement hygiénique sont plus susceptibles de montrer également du VSH.

A partir de ces colonies hygiéniques, ils ont pu créér 24 nouvelles colonies dont les reines ont été inséminées avec un seul mâle. Deux colonies ont été identifiées comme ayant un taux élevé de VSH de 75%, 4 colonies avaient des niveaux intermédiaires de VSH.

Comme les deux groupes ont démarré avec de toutes nouvelles lignées Buckfast, ces dernières permettront d’élargir notre but: une large base génétique pour nos lignées Buckfast-VSH.
2 Marken - Flevo-counting

Nouveau groupe Carnica-VSH en Hollande

Une race d’abeille très importante et largement utilisée est l’abeille carnica. Bien que nous coopérons avec l’Institut Kirchhain en Allemagne (qui utilise la carnica), nous avons également été en mesure d’établir un groupe d’éleveurs carnica expérimenté aux Pays-Bas. Le groupe a créé et testé 59 colonies pour leur première année d’utilisation de la méthode d’insémination à un seul mâle. La bonne nouvelle est que nous avons pu également détecter clairement le comportement VSH chez l’abeille carnica. Nous avons réussi à trouver 13 colonies avec des niveaux intermédiaires et 4 colonies avec des niveaux élevés de VSH (≥75%).
3 SDI-camo-minis -  Queen marked

Inholland – Université des Sciences Appliquées

L’université de Inholland (située à Amsterdam) a rejoint Arista Bee Research et renforcera la collaboration existante entre le département de génétique de l’Université de Wageningen, le département d’agriculture des Etats-Unis (USDA) et Arista Bee Research. Bien que nous avons un troisième étudiant travaillant sur le VSH au département de génétique à Wageningen, désormais les étudiants de l’Université Inholland ont rejoint notre programme. Ces étudiants devraient nous aider à tester le grand nombre d’échantillons d’abeilles recueillis à partir des colonies-test et ce afin de trouver des marqueurs génétiques du VSH (une méthode qui pourrait déterminer le niveau de VSH par un test de laboratoire au lieu des fastidieux comptages que nous faisons actuellement après deux mois de vie des nouvelles colonies et une infestation artificielle de Varroa).
4 InHolland

Elevage de la troisième génération d’abeilles VSH aux Etats-Unis soutenue par Arista Bee Research

Bien que nos premières visites à l’USDA de Baton Rouge ont d’abord été utilisées afin d’apprendre la méthodologie VSH de nos collègues américains, il est devenu clair qu’ils sont aussi très intéressés par l’expérience en élevage existant en Europe. Pour cette raison, l’USDA et un apiculteur commercial d’Hawaï ont demandé à Arista Bee Research de soutenir la création d’une troisième génération d’abeilles VSH pour une utilisation aux États-Unis. Un accord de collaboration avec l’USDA et les dons de l’apiculteur commercial permettent de faire des visites trimestrielles et de donner un support à distance.
5 Hawaii a





Communiqué de Presse

Un Grand pas en avant dans l’Elevage d’abeilles résistantes au Varroa.

Boxmeer, Le 12 février 2015. Les populations d’abeilles (Apis mellifera), ces insectes si importants pour la pollinisation de nos cultures, sont, depuis plus de trente ans, menacés par un acarien dévastateur: Le Varroa destructor. Lors d’une initiative coordonnée par la fondation «Arista Bee Research», un groupe d’apiculteurs européens a réussi à élever durant la saison dernière une première génération d’abeilles capables de détecter les Varroas, et d’éliminer leur propre couvain infesté. Ce faisant, ces abeilles maintiennent le nombre de Varroas sous contrôle. Cet effort de sélection est une étape importante dans la production d’abeilles plus saines, résistantes aux Varroas et qui pourront mieux survivre dans un environnement difficile.

En effet, le Varroa transperce la carapace des abeilles et les affaiblit directement en se nourrissant de leur hémolymphe (le «sang» des insectes). De plus, par cette blessure dans cette barrière naturelle, des bactéries et des virus sont introduits ou peuvent pénétrer, ce qui provoque des maladies et la mort ou un raccourcissement notable de la durée de vie des abeilles. Les traitements au moyen d’acaricides sont laborieux, ont des résultats variables, peu convaincants, et peuvent laisser des résidus. De plus, ils affaiblissent également les abeilles. Les colonies non traitées meurent endéans les deux ans des conséquences de la croissance exponentielle des Varroas. Ces derniers sont donc les principaux responsables de la mortalité automnales et hivernale des colonies d’abeilles.

VSH-illustration-MdJIl y a quelques années déjà, le Département d’Agriculture des États-Unis (USDA) a montré qu’il était possible de sélectionner des abeilles résistantes, possédant un comportement hygiénique vis-à-vis du Varroa (ce comportement est appelé VSH en anglais pour Varroa Sensitive Hygiene: ces abeilles résistantes peuvent détecter les Varroas reproductifs dans le couvain operculé. Et comme ces abeilles VSH se débarrassent du couvain infesté, le cycle de reproduction du Varroa est interrompu.

Au printemps 2014, une équipe européenne a créé plus de cent petites colonies d’abeilles. 75% de ces colonies ont été créées avec des jeunes reines d’origines variées, principalement européennes. Les 25% des colonies restantes ont été créées avec des jeunes reines de lignées de mêmes origines, mais déjà croisées avec ce matériel résistant VSH (origine USDA, États-Unis). Toutes ces jeunes reines ont alors été inséminées artificiellement avec un seul mâle (alors qu’une reine s’accouple normalement avec un grand nombre de mâles) afin d’obtenir des colonies génétiquement homogènes issues de mère et de père unique. Les reines et mâles européens provenaient de colonies présélectionnées pour leur comportement hygiénique et les chutes faibles de Varroas.

Après une étape d’infestation artificielle supplémentaire par du Varroa, on a compté dans le couvain de ces colonies le pourcentage de Varroas non-reproductifs, ce qui est le test de référence afin de déterminer le niveau de résistance dû au VSH. Au total, plus de 20 colonies ont été identifiées comme possédant un haut niveau de VSH (75% VSH et plus). La moitié de ces colonies étaient d’origine européenne pure ce qui prouve que le comportement de résistance VSH se trouve également dans notre population d’abeilles européennes, et qu’il pourra être porté à des niveaux élevés en peu de temps grâce à l’utilisation de l’insémination avec un seul mâle.

La prochaine étape du programme d’élevage, lors de la saison 2015, sera de continuer à sélectionner jusqu’à l’obtention de 100% de résistance (100%VSH) avec les abeilles européennes. Un fois ce niveau de résistance atteint, des colonies de production normales possédant des reines accouplées avec plusieurs mâles seront créées et vérifiées pour les autres caractéristiques importantes en apiculture comme le rendement en miel, l’absence d’agressivité et la faible tendance à l’essaimage. De même, la sélection doit se faire avec le plus possible de lignées d’abeilles différentes, afin de maintenir leur biodiversité élevée et de rendre ce matériel parfaitement utilisable par la communauté des apiculteurs dans le monde entier.

A propos de la fondation Arista Bee Research

La fondation «Arista Bee Research» a été créée à la fin 2013 et a pour but l’élevage d’abeilles plus saines et surtout résistantes au Varroa. La fondation est une organisation sans but lucratif, soutenue scientifiquement par les chercheurs du «United States Department of Agriculture» (USDA, Baton Rouge, USA), le «Bieneninstitut Kirchhain» (Allemagne), le «Länderinstitut für Bienenkunde, Hohen Neuendorf» (Allemagne) et la «Wageningen Universiteit» (Pays-Bas). La fondation «Arista Bee Research» a réellement besoin d’un soutien financier pour continuer activement ce travail important.

www.aristabeeresearch.org/fr





Élevage de reines à Altéa

Altea, Décembre 2014. Après avoir transféré les reines VSH inséminées avec 1 mâle à Altéa en Espagne, nous avons débuté les élevages à partir de ce matériel. Cependant, plusieurs problèmes ont ralenti nos opérations durant les premières semaines. Une coupure d’électricité prolongée (alors qu’un UPS avait été commandé, mais pas encore arrivé…) nous a fait perdre la moitié des cellules royales dans l’incubateur.

Ants Formistop Mating station

Après re-greffage et la création d’un premier lot de ruchette de fécondation, nous avons subi les attaques d’un ennemi inattendu : Des fourmis très petites, mais terriblement agressives ! Ces fournis ont attaqué nos ruchettes de fécondation en tuant les jeunes abeilles pour les utiliser comme nourriture. Dans certains cas, les abeilles avaient même déserté avec la reine pour échapper aux assauts. Nous avons donc été obligé d’installer des supports anti-fourmis (voir photo) remplis d’huile afin que cela ne se reproduise plus.

Heureusement, le temps a été clément et nous avons pu continuer l’élevage de jeunes reines. Nous avons maintenant 25 reines avec du couvain. Ces colonies seront utilisées afin de produire des mâles VSH durant la saison 2015.

Queen with Brood Apiary



Les meilleures colonies VSH transportées en Espagne

Boxmeer, Altea, Septembre 2014. Les meilleures colonies VSH ont été transportées en camionnette réfrigérée (15°c) en Espagne (avec également des colonies supplémentaires pour l’élevage). Après une semaine d’acclimatation aux hautes températures espagnoles, nous avons inspecté toutes les colonies (aucune perte!) et nous avons débuté les élevages à partir des reines VSH.

Koerier Lading
Arrived Inspection



Comptage des Varroas

Braine-le-Château, Août 2014. Nous avons terminé les comptages de Varroas dans le couvain. Au total, plus de 20 colonies ont été identifiées comme ayant un haut niveau de résistance.

Ces colonies possèdent des niveaux égaux ou plus élevé à 75 % de VSH. La moitié de ces colonies sont issues de lignées européennes et l’autre moitié ont un background génétique américain (USDA , lignée VSH établie).

Un communiqué de presse sera disponible après révision des résultats par le comité scientifique et après avoir sécurisé les reines VSH. Comme le climat au nord de l’Europe pourrait ne plus convenir à l’élevage, les colonies ont été transportées en Espagne.

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Début du projet Élevage, Sélection & Distribution.

Belgique, France, Allemagne, Luxembourg, Avril 2014. Dans ce projet, Nous utiliseront la technique d’insémination à 1 mâle ainsi que le comptage des Varroas dans le couvain afin de déterminer le niveau de résistance dû au comportement VSH. Lorsque les abeilles possèdent ce comportement, elles nettoient le couvain infesté par le Varroa.

Plusieurs groupes de travail (représentant les différentes lignées/race) seront formés dans les 2 années à venir. Pour la race Buckfast, un groupe composé des personnes suivantes a été formé : Riad Abara, José Artus, Pascal Boyard, BartJan Fernhout, Didier Geuten, Jos Guth, Paul Jungels, Jean-Marie Lavend’Homme, Renaud Lavend’Homme, Pierre Marin, Philippe Lambert, Bernard Leclercq, Julien Perrin, Jean-marie Van Dyck.

Julien Perrin et Pascal Boyard (voir photos) ont débuté en avril avec les premières inséminations à 1 mâle, ce qui constitue le début réel du projet. Dans les mois à venir, le groupe s’attellera à créer entre 100-200 colonies inséminées avec 1 mâle.

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Échange de connaissances avec Baton Rouge

Baton Rouge (USA), Mars 2014. Afin de comprendre le détail des techniques de sélection du VSH, nous avons visité le laboratoire de l’USDA à Baton Rouge pour la seconde fois. Cette fois-ci c’est Renaud Lavend’Homme et BartJan Fernhout qui y sont allés, alors que lors de la première visite, c’était Ralf Büchler et BartJan Fernhout.

Tom Rinderer, Bob Danka ainsi que leurs collègues ont partagé leurs connaissances sur la résistance à Varroa, le programme VSH, la technique d’insémination à 1 mâle, la caractérisation des colonies ainsi que les marqueurs génétiques. Une visite a également été organisée avec John Harbo (retraité de l’USDA). John Harbo, qui est le scientifique qui a débuté la sélection VSH à l’USDA, a également partagé sa grande expérience en matière de sélection d’abeilles VSH. L’USDA de Baton Rouge ainsi que John Harbo continue leur soutient à Arista Bee Research.

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La Fondation Arista Bee Research officiellement crée.

Boxmeer, le 2 Décembre, 2013. . Les membres du conseil d’administration, Marcus Gravendyck (vice-président), Rolf Wildeman (trésorier), Danny Goovaerts (secrétaire) et BartJan Fernhout (président) signent les papiers de création de la fondation Arista Bee Research.
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